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如何高效提升英语口语?

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口语,就是不经过事先准备,通过用英语讲话,来表达思想。是的,最难的就是“不经过事先准备”。写作和口语,都是一种输出。输出本来就比听懂、看懂要难一些,只有在英文达到了一定水平之后,才能够产生输出。从小我们学说话,在能说话前也是能听懂爸爸妈妈说“张嘴,过来,抱抱”这些指令的,只是还不会说。

而口语除了要求你有一定英文水平之外,还需要你对英文非常的熟练,能够“不经过事先准备”,而是形成一种条件反射,在适当的情境下说出适当的话。

所以提高口语也就是两方面:

1. 提高整体英文水平
2. 在特定情景下,形成条件反射,不需要事先准备。

这两方面对于初学者来讲需要按顺序进行,因为掌握一门语言需要先有输入,再有输出。而对于大部分人来说,应该同时进行,我们今天分开来看:

1. 提高整体英文水平

提高英语水平是一项需要长期坚持、循序渐进的工作。不存在所谓的提高“口语”,提高“口语”首先要做的是提高整体英文水平,而提高英文水平需要从以下几方面去努力。

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①词汇

对于成年人来说,死记硬背+多次重复是提高词汇量最有效的方法。死记硬背除了要记住单词的拼写、意思之外,单词的发音也要记住并能读出来。在此推荐两本帮助记忆单词的书:

a. Word Power Made Easy
这是一本系统讲解词根词缀和单词之间联系的书,对于有一定英文基础的同学阅读,这本书可以帮你提升成千上万的词汇量。类似中文的《说文解字》,帮你触类旁通,阅读中遇到不认识的恶单词也有概率猜出意思。

b. The Merriam-Webster Dictionary(韦氏字典)
英英释义的词典,除了可以查明单词含义,还可以起到“多次重复”的作用。当然,提高词汇量的过程当中,一款手机里的汉译英词典APP也是必须。

②阅读

阅读是提高一个人英语水平最主要的方法,没有之一。学习任何一门语言,阅读都是提高语言水平最有效的方法,这一点是经过科学实验证实的。但阅读的内容是有讲究的,你每天都读ABC肯定是提高不了的,语言学家发现,要想通阅读提高英语水平需要满足两个条件:

a. 阅读的内容是你感兴趣且能看懂的
b. 阅读材料的难度比你现有英语水平再上一层,也称n+1

这就需要不同英语水平的学习者为自己制定不同的阅读计划,初学的可以从漫画开始,逐渐过渡到童话、青春小说、社科书籍等等。想想你自己中文的阅读轨迹也是这样的。兴趣保证你有读下去的意愿,难度进阶让英语水平不断提升。

阅读本身就是对已有词汇量的“多次重复是”,再通过字典对生词进行新一轮的“死记硬背”,词汇量就是这么提升的。阅读时应该以通过阅读获取信息为主,读完几页后再回头再总结不认识的单词进行记忆。

③影音资料

听力听不懂有多方面的原因,包括发音不准导致听力形象不正确、词汇量不够、词组搭配没见过、长难句理解困难反应不过来等等。我们强调过在背单词时发音的重要性,事实上这是很多中国同学容易忽略的。当我们看视频或者听音频时,其实也是对词汇的“不断重复”。

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听力和阅读一样,都是语言中的“输入”环节,当我们利用影音材料学习时,也应该符合阅读的条件,即:
a. 观看、收听的内容是你感兴趣且能听懂的
b. 影音材料的难度比你现有英语水平再上一层

显然看带字幕的美剧不符合上面的条件,所以以后可以不用再问“看美剧可以学英语吗?”这种问题了。可以选择的影音材料由很多:各种纪录片、电影、美剧、VOA音频,EnglishPod, ESLpod等各种播客。影音材料的使用应该与读书相同——以通过收听获取信息为主,等听完一些段落后再总结没听懂的部分。

④语法

这个不多说了,我们传统学习方法中最重视的环节,很多语法规律相信大家已经倒背如流,但可能还不够系统、使用也不够自如。再推荐一本书——《语法俱乐部》,淘宝有影印版,适合语法已经忘得差不多的人通读一遍。

以上是提高英语水平的方法。按照以上的方法去执行并坚持,阅读、听力、写作,都不成问题,因为我们已经解决了“提高英文水平”的问题,接下来就是解决“不经过事先准备”的问题。

2. 在特定情景下,形成条件反射,不需要事先准备。

所谓不需要事先准备,是指说话时只需要思考你要表达的内容,而不需要思考发音、单词、语法搭配等等。父母那一辈的人,如果学过英语,往往都会说自己学是“哑巴英语”,所谓“哑巴英语”只是因为没有做过相应的练习,导致反应不够快,而通过下面两种练习,可以加快你的反应:

①跟读、模仿

跟读、模仿是一种机械训练,但就像提高发音一样,只有当你熟练之后,才能作为自然的条件反射。

跟读、模仿的选择对象有很多,推荐两个:

a. 传统的口语课本。

比如剑桥大学出版社出版的Interchange 系列以及 Touchstone 系列。传统口语教程的特点是情景化、生活化。不断的跟读、模仿,会让你知道在生活中什么样的场景下应该使用怎样的表达。
b. 喜爱的电影片段、演讲、甚至书籍文章

演讲区别于日常口语,往往是经过准备的,书籍和文章也是如此。这些适用于除了日常对话之外的情景使用,比如做 presentation 等等。

②表达练习

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跟读和模仿都还谈不上输出,因为没有任何的“表达”,所以谈不上是口语。没有实战,怎么能提高?表达练习分为两种:

a. 自我表达

自己复述一件刚刚发生的事、介绍一本刚刚读过的书、对于一个新闻的看法……其实这些都是托福和雅思口语考试的内容,而这些练习都是自己就可以进行的。最好的办法是录音之后自己挑错——当你有时间思考时你很容易发现自己即兴表达的问题,改正之后再说一遍,然后继续试着说新的事物,如此反复。

b. 对话表达

这实际上已经是口语的应用了。毕竟如果没有经验,难免会紧张。而如果你每天的生活就是和外国人聊天,那么口语考试时面对考官也就没有什么好担心的了不是?所以应该多和英语母语人士交流。

最后说一点,提高口语和健身一样,光有正确方法,不付出汗水和坚持肯定是不行的。设定一个可执行的目标,目标让你有动力,包括我在自己在内的很多人,都是在准备考试(托福、雅思)的过程中迅速提高口语的。也不要一上来就设定“每天背一万个单词”这种难以实现的目标,很容易产生挫败感。

另外在口语练习阶段,还有以下几点值得注意:

1、Know your weak areas/ 了解你的薄弱环节

当开始着手一个问题时,正确地理解问题的本质是十分关键的。若你想要改善发音时,这一点尤其重要。你要问自己:哪个音我觉得最困难?为什么我不能正确地发音?它们正确的发音方法是什么?尽管每个英语学习者觉得困难的发音各不相同,但是要提高你英语发音的最大要素是你的母语发音。想一想:什么音是英语中有的但我母语中没有的?这通常是学生认为最困难的。例如:
Arabic speakers: differentiating between the “b” sound and the “p” sound
说阿拉伯语的人:区分“B”音和“P”音
Korean/Japanese speakers: differentiating between the “r” and “l” sound
说韩语/日语的人:区分“r”音和“l”音
Spanish speakers: pronouncing “v” and“th”
说西班牙语的人:区分“v”音和“th”音

以上这些只是那些母语不同的英语学习者面临的一些常见困难。所以在进一步了解如何改善你的发音之前,记得要问自己这些问题并精确地找到你所面临的具体问题。

2、Pay attention to your mouth and tongue/ 注意你的嘴型和舌头

人类的口腔和舌头可以发出很多的声音,但学生往往忘记的是,即便你舌头或者嘴巴一个微乎极微的变化和动作也可以彻底改变你说一门语言的方式。当你说一句话的时候,花点时间去感受你舌头是如何运动的?当你说“the”的时候,嘴型是什么样子的?说“very”时又是怎么样的?问问自己,我的嘴巴应该作哪种形状?我说这些单词时,舌头又应该放在哪里?这一方面英语教师尤其能帮得上忙,因为他们都受过训练,理解英语的发音方式并能恰当地模仿。当与一个母语是英语的人交流时,让他们告诉你当他们发音一个特别难的单词时,他们的舌头是放在哪个位置的。

例如,说印度语的人,如北印度语和泰米尔语中发“T”音时往往舌头向内微卷,有时候甚至比说英语的人向内卷的更厉害。这导致它听起来与母语是英语的人发音的“t”略有不同。请一个英语说得地道的人在你面前慢慢地、清楚地说一个单词,比如“tractor”,同时稍微强调他们舌头和嘴巴的动作将以一个更有效,更直观的方式帮助你了解正确地发出特定的声音。下一次试试看!

 3、Record yourself/ 给自己录音

有时候你不得不面对现实:你不知道你的发音中到底哪一部分需要改进。如果你没有一个母语是英语的朋友或老师不断地纠正你要怎么办?在这里,最好的策略是给自己录音!查找或写一段话,然后以一个最自然、最舒适的方式念出来并录音下来。发贴或邮件给你的英语老师或者说英语的朋友,甚至可以把它放在任何语言学习社区!你会发现很多人乐于指出薄弱环节以便关注。通过这种方式,你还可以从不同的人那里得到建议,他们能够精确地定位哪些音和单词需要注意,使得你的英语发音更加自然、地道。

有时侯听录音中自己说英语的方式也可以为你找到自己的错误!当我们说话时,别人听到的和你听自己说往往略有不同。为自己录音能帮你找到关注点方便你找老师共同处理或者自己独立解决。

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 4、Be aware of different English accents/ 注意不同的英语口音

英语,与其他大多数语言一样,有许多不同的地方口音,大部分你可能都知道。两类口音最显著的学生学的是美式口音和英式口音。尽管所有的英语口音之间都相通,如果你希望自己的口音更地道,你必须认识到母语是英语的人也都有自己特殊的口音。例如一些简单的单词发音,例如“car”的发音在美音和英音中就不同。

当你想要改善自己的发音,确保知道不同英语口音中的差异。另外,务必保证你只专注于一种口音。这样会更容易、更有效地提高你的发音和模仿的声音。

 5、Slow Down/ 放慢语速

几乎所有的语言学习者在某个时点都有一个弱点,是试图说得很快让人听起来像是在说母语。几乎所有的语言教师、不仅仅是英语教师都会告诉你,这是一个非常不好的习惯,特别在你试想改善自己的发音的时候。说母语是能够说得快,因为话能脱口而出,发音也不会错。然而,作为英语学习者,这几乎是不可能的。说得快不能给你足够的时间来清楚地发音(特别是比较难的单词)。与一般看法相反,这会让你听起来更不像是一个母语是英语的人!放慢语速、清楚地发音,永远好过快速但听不清楚的演说,对于母语是英语的人来说也是如此。

试着以你平常三分之一的语速来说一句话,只专注于声音和你发声的单词。发音上的错误可能会开始变得更加明显,他或她可以准确地告诉你需要改进哪些词。从长期来看,当你能够有效地掌握英语发音,语速变快会更加容易、也更自然。然而,即使是高阶水平或者口语十分流利的人,说得慢一点带来的风险更小。

  6、Perfect pronunciation is not important/ 完美的发音并不重要

“听起来像在说母语”不应该是大多数英语学习者的一个目标,即使是高阶水平的学生!通常有一个完美或近乎完美的发音对你的工作有益,并给雇主留下一个良好的印象,这是真的,但如果你学习英语是为了扩大社交圈子,与朋友交谈,或简单地与人沟通,发音没有必要做到完美无瑕!只要你的发音不妨碍其他人理解你说话的意思,你不应该花费大量的时间去完善它!

有时候,不管你多么努力尝试、花多少时间,你的声带形态仍然会为你带来障碍。据研究一个人的咽部和口腔结构在清楚发一些细微声音的时候起了至关重要的作用。很多时候它就像你做到百分百完美发音路上的一个阻碍,所以没有必要为它烦恼!对于一些学生来说,发音可能是英语学习中最难的一部分;对其他人来说可能又是相当容易。

这就是为什么提高你的发音,特别是已经处于较高水平时,是一个渐进的过程。那些最终到达一个水平,即让人无法区分他们和母语是英语的人,的英语学习者,都是用了数年时间或花了相当长的时间呆在一个英语国家并沉浸在外语中。事实的真相是,像这样如此高的目标,很少能在非英语环境中实现!

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