口语侠

如何写英文的读书笔记才最有效?

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1. 不要用纸质笔记本,而搞一个 Excel 或其它 spreadsheet 文件,专门摘录好词好句或任何值得摘录保存的“好东西”。
因为一个Excel 之类的spreadsheet 文件里可以有成百上千张 worksheets,每一张 worksheet 里有好几亿个单元格 (cells)。你尽可把你各种英语课程的笔记、课外阅读、历史、语文、好词好句、笑话趣闻。。。的摘录分门别类放在各自的 worksheet 上,一个“百宝箱文件”,尽收其中!与纸质笔记本相比,笔记本越多,你用起来越麻烦,回去反复看的可能性越小,搞丢的可能性越大。而小小一个 Excel 文件,你这辈子都不可能“写满”、“没空间了”,还可在手机里随身携带、随时复习翻看,做备份也很简单(看下面)。

2. 建议尽量用电脑、Kindle app 等看任何英文的东西,便于做摘录 。
轻轻松松 copy and paste,这摘录的方便程度哪里是手写能比的? 如果看纸质书,建议阅读的时候 不要 摘录东西:要尽量保持阅读速度、不要经常打断自己的思路。准备一些小的即时贴 PostIt, 看到好词好句,就在那一页那一行的位置贴一个。每天读完书后,花点时间输入到 Excel里。

3. 做笔记时,看到比较有意思的、“打死我也想不起来会那样去表达” 的地方,不妨停下来把玩揣摩一番。
这一个短语或表达法(注意:仅仅是这个短语或 expression,而不是整个句子),中文应该怎么说?我看到那个中文词语的话会想到什么样的英文表达?你自己能想到的,与你现在看到的好词好句之间的差距,就是你的努力方向。此外,如果你今后学翻译,那你长期日积月累下来的这套笔记(看图1),比任何的网上网下汉英词典、英汉词典都靠谱:因为“翻译腔”最少的翻译,就是拿目标语中现成的东西来改头换面一下,而不是自己靠“拍脑袋”来翻译。

4.摘录好词好句时不必求多,每页书上平均抄1个就足够,2个最多了。
不要贪多嚼不烂。句子太长的,把它简化一些,只摘录对你有用的部分。学英语最令人头疼的问题之一,是动词与介词、名词的搭配。在作这些笔记的时候,可以把你自己注意到的词汇搭配用不同的颜色、粗体字等圈出来、划出重点,以后每次看到这里就会给自己一个提醒。

5.要与云盘同步:在电脑上摘录、或从 Kindle 里复制到 spreadsheet 文件之后,随时通过云盘同步到你的手机上。
随身携带,走到哪里、看到哪里、用到哪里,你的零碎时间都可以随时用来温故知新学英语。万一手机丢了,你也不必担心:你的电脑和云盘上还有备份。而且用 Excel 文件,你找个东西易如反掌,更何况你知道你所有的宝贝都在这一个文件里,根本不存在“那个例句我到底抄在哪个笔记本上了”那类问题。

6. 扩大词汇量:绝大多数英语学习者一说“我的英语词汇量有 X 千 / X万”,实际上主要指的都是“我认识它,它未必认识我”的词汇量。
其实也就是见面似乎知道大意,但自己不清楚准确含义、用法、搭配的那些词。对我们学英语的人而言,要想把英语用活、用对,这些“似曾相识”的单词量虽然重要,但却远非最重要的:英语中最难掌握的,是 go, get, see, take, put, pull 之类的小词。建议你做一个实验:找一个你能想起来的最长的英语单词,查一查字典里有几种解释; 然后再查一下 go, get 这两个单词分别有多少种解释和用法?我可以保证,那2个小词比那个大词的解释和用法,至少分别多出二十倍!哪天把这些小词用活了,你的英语也就过关了。 因此,我们“扩大词汇量”,实际上必须是两条腿走路:需要增加单词量,更要学会灵活运用最常见的那些语汇。所以,建议你做笔记时多多收录看似简单、“单词都认识,可就是打死我也想不起来去那样表达”的短语、搭配。

7. 如何记词汇——非常关键的一点:词汇不是靠“背”下来的,而是靠“滚”下来的,一遍又一遍地来回“滚”,才能记下来。
靠每天背一堆新单词来扩大词汇量,是不可取的:你今天背得滚瓜烂熟的单词,两个星期后还记得的,恐怕不到一半,再过几个月就更不好说了。记忆象压路机一样,要靠反复、来回来去的“滚动”、“滚压”,才会深深记录到脑海里。不要死记硬背,而要大批量来回反复地看。每天都把你的Excel 笔记多看几遍,尤其睡觉前一定翻一遍,早上一睁眼,躺在床上再快快翻一遍,这样会很快加深记忆。每天优先看“鲜货” —– 今天刚摘下的东西,趁脑子里还有印象,赶紧记。每天都要看几百个新、旧句子 / 词组, 而且同一批内容连续来回看几天。过几天你开始看新的一批了,但照样每天回过头来把前一批句子、单词都快快地“捋”一遍。 到最后,你一看到第一个单词,那整个短语、例句已经在你脑子里跳出来了。这才算基本记住了,但今后几天还是每天飞快地扫一遍这部分的内容,加深记忆。同时,尽最大可能在写作和口语中拿来用(见下面)。

8. 从“词汇宝典”死背下来的单词,一般你只得到了孤立的中文释义。
你只知其一,不知其二,更不知道它该如何与其它词语搭配,那“正确运用”又从何谈起?所以很多人背了上万的单词,一旦需要写东西,却很可能照样觉得脑子里空空如也。
而你按照上面说的那样从同一篇文章、同一本书中摘录的东西在Excel笔记中基本都是排在一起的,你每次翻看,每个expression/表达法、短语都带着上下文、带着动词介词搭配,甚至在你潜意识中还往往记得这句话在原文中出现的背景,这显然是非常具体的用法,便于你加深理解和体会各种词义和用法的不同。在这样的情况下“反复滚压”记下来的东西,也自然更容易记牢并学会应用。写作时词语枯竭、或张冠李戴把词汇用错地方的现象也会越来越少。

9. 如果你真想迅速提高自己的笔头表达能力,尤其是迅速减少各类语法、用词错误,那就 现学现用 :每天听、读完后都写一个短小的综述、或自己的感想。
刚摘下的词句,能用得上就马上派用场,写作的过程就又成了你词汇记忆过程的一个重要部分。当天写完后不必多检查:因为刚写的东西,还清晰地留在脑子里,这不便于你发现自己的错误。但明天你对自己写的东西已经淡忘了一些,这时候回来仔细检查,就会更容易发现自己的错误。坚持每天写新的,推敲旧的,一开始可能会很受不了:“我写出来的英语怎会如此悲剧!?” 那就更说明自己必须查、纠错了!如果在自己检查、修改完之后再去与别人交换着检查对方的作文,效果会更好。没什么可“不好意思”的,大家都在学,水平八斤对八两,谁怕谁?而且,让自己出过洋相、丢过脸的东西,最“刻骨铭心”,以后犯同样的错误的可能性大为降低。再说了,“栽”在一起学英语的学友面前,与在你的客户、老板、暗中较劲的同事面前“栽”,哪个“栽法”会让你脸面上更好看一些?对自己以前写的东西,建议你也时不常翻翻看看,不单挑错误,还要看看怎么能写得更好、把自己的写作再提高一个层次:比如,你可能最近又学到了新的、更精确凝练的表达法来重新写某一句或某一段话。“好文章不是写出来的,而是改出来的” ——千真万确。

这个办法也完全适用于提高口语:自己坚持每天录几分钟的综述、或感想等,尽量使用这几天刚学到手的语汇,明天回来听今天的录音,纠错。很多练过一段日子口语的人都可能会有一种感觉:“我用英语聊天好像问题不大,但是谈什么都无法深入:稍稍一深入,我就或者找不到合适的表达法、词汇了,或者无法迅速把自己的思想组织起来、并准确地表达”。按上面说的办法做,你把第一次的录音保存好,坚持这样练习几个月后,再回来听你自己的第一次录音,高下立见!

无论是落笔写、还是口头综述,都是今后工作中非常有用的归纳、陈述能力:就如同学生们都讨厌有些老师冗长无趣的讲课一样,实际工作中大家都很忙,没人愿意听“转来转去说不完的车轱辘话”。长话短说,或歹话好说,本身就是重要的沟通技能。

这样读书看报,实际上融合了阅读、词汇增长、写作 / 口语、沟通技能的综合学习,各个环节紧密相扣,互为补充和配合,你学到的东西都是活的,你不仅明白而且会用,并且有助于你的长期记忆、提高你英语(和汉语)的沟通能力。

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